Notas de la XVI Conferencia Mundial del Cobre – CRU 2017

Notas de la XVI Conferencia Mundial del Cobre – CRU 2017

Los principales desafíos de la industria tales como sustentabilidad, automatización de operaciones y transformaciones en el enfoque humano, y en las relaciones con las comunidades, fueron algunos de los aspectos abordados durante la conferencia

Voces Mineras A.G. presenta a continuación un recuento de las opiniones expresadas por los máximos ejecutivos de la industria minera durante la XVI Conferencia Mundial del Cobre 2017 organizada por CRU y realizada en Santiago durante la Semana Cesco entre el 3 y 5 de abril pasados.

Demanda

Durante la conferencia los analistas de CRU concordaron en que India se suma como uno de los países con mayor potencial de demanda futura, debido a que la tasa de crecimiento de su economía va en aumento, alcanzando en la actualidad un crecimiento de 7,6 % anual.
Con estos antecedentes se espera que este país se convierta en el cuarto mayor consumidor de cobre refinado de importancia en el mundo, alcanzando un nivel de consumo de 1,3 millones de toneladas anuales hacia el año 2025.

Proyectos

En su presentación el presidente y CEO de Teck Resources Limited, Don Lindsay, anunció que la compañía cuenta a la fecha con un estudio de impacto ambiental aprobado del proyecto destinado a doblar la producción de su mina Quebrada Blanca. El ejecutivo subrayó las ventajas de este proyecto brownfield, que ya cuenta con relaciones comunitarias establecidas y que están a favor del negocio minero. Lindsay subrayó, además, la importancia de contar con acuerdos colaborativos con empresas mineras ubicadas en una zona minera común, destacando por ejemplo el caso de los proyectos Relincho y El Morro, cuyo costo por separado alcanzaba los US$ 4.000 millones, y que bajo el actual proyecto Corredor, de desarrollo conjunto de ambos yacimientos, tendrá un costo menor cercano a los US$ 3.500 millones, con el consecuente beneficio para las empresas.

Donald R. Lindsey, CEO Teck Resources (Foto: Minería Chilena 2017)

En tanto, el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, indicó que el plan de inversiones aumentaría de los US$ 2.236 millones que fueron desembolsados en 2016 a US$ 2.800 millones proyectados para este año 2017. Pizarro dijo que con este presupuesto, la empresa estatal apuesta al desarrollo de sus proyectos estructurales comenzando por Chuqui Subterráneo, cuyo inicio está previsto para el 2020; Nuevo Sistema de Traspaso Mina Planta – División Andina, proyectado para el 2021 y Nuevo Nivel Mina Teniente estimado para el 2024. El máximo ejecutivo explicó, además, que los proyectos que están en estudio por la estatal corresponden a Mina Inca Salvador, RT Sulfuros, Desarrollo de Andina y la Planta de Desalinización para el Distrito Norte, cuya construcción sería bajo la modalidad de un contrato BOT, estimándose su partida para el 2018. En relación a la compleja situación financiera por la que atraviesa Codelco, el presidente ejecutivo de la cuprífera solo apuntó que en los últimos 10 años la estatal realizó inversiones por US$ 40.000 millones y, paralelamente, tuvo que entregar al fisco otros US$ 41.000 millones.

Desafíos futuros de la Minería

Uno de los aspectos de mayor relevancia abordados por los participantes durante la conferencia correspondió a los desafíos que deberá enfrentar la industria minera en el mediano y largo plazo.

(Foto: Minería Chilena 2017)

En este sentido el presidente de BHP Billiton Minerals Americas, Daniel Malchuk, sostuvo que la minería requiere un proceso de transformación que debe ser realizado en forma conjunta por todos los actores para lograr que la actividad sea más eficiente, más amigable y más sustentable. Una de esas transformaciones –dijo- corresponde a alcanzar la paridad de género hacia el 2025, dado que una fuerza laboral diversa es la que aporta valor al negocio minero, comentó.

Malchuk destacó, además, que la automatización podría ser también la clave para superar estos desafíos, ya que trae consigo mejoras tanto en los aspectos de seguridad como en la calidad de los puestos de trabajo. En este sentido el Global Technology manager for Mining and Metals ABB, Eduardo Gallestey, señaló que las diferentes industrias están enfrentando los desafíos futuros con la adopción de tecnologías digitales para el control de todas sus operaciones.

En tanto, el presidente ejecutivo de Collahuasi, Jorge Gómez, resaltó en su exposición que los requisitos para poder operar actualmente en minería corresponden a sustentabilidad energética, uso eficiente de recursos, tales como el agua; distribución de la creación de valor; análisis del ciclo de vida y manejo de residuos; entre otros. Gómez indicó también que el medio ambiente, el desarrollo de las comunidades y la seguridad también forman parte de las preocupaciones de la minería actual y del futuro.

En este sentido el presidente ejecutivo de Antofagasta plc, Iván Arriagada, comentó en su presentación que los grandes temas de la minería del futuro deben apuntar a favorecer las inversiones de terceros en el desarrollo de infraestructura ajena al negocio principal; desarrollar la lixiviación de sulfuros primarios; optimizar el manejo de relaves y el movimiento de grandes volúmenes de material, y expandir además la innovación alcanzada en la minería local a otras industrias y entidades externas.

Acerca de la tendencia actual de mover grandes volúmenes tanto Paige Wilson, presidente Mining & Metals y vicepresidente de Bechtel, como Dave Lawson, presidente Mining de Amec Foster Wheeler coincidieron en las ventajas de los nuevos sistemas de correas transportadoras que reemplazan a los camiones, como una solución más eficiente.

En su presentación el presidente del Directorio de Codelco, Óscar Landerretche afirmó que uno de los grandes temas pendientes para la industria en el futuro lo constituye la forma en que opera y se maneja la minería en la sociedad. El ejecutivo explicó que el país vive de la minería, sin embargo como sociedad la actividad minera no es bien vista, y es criticada desde todos los sectores.
Indicó que una de las falencias en este sentido es que la industria, al parecer, hace las cosas de espaldas al país “como si tuviésemos que ocultar algo”, comentó Landerretche.
De hecho, dijo, “nadie sabe de este evento que es el principal de la industria mundial del cobre y que se enmarca en una semana de actividades donde toda la industria está presente en Chile”

Respecto de la sustentabilidad de la minería en el futuro, Chief Executive de Cobre y Diamantes de Rio Tinto Limited, Arnaud Soirat, indicó que uno de los principales desafíos de esta industria es la producción de materiales esenciales para el progreso de la humanidad. Soirat agregó que la minería, así como es líder en el desarrollo de tecnología e inversiones, también debería estar a la cabeza de la sustentabilidad y reducir los impactos ambientales y comunitarios.
“Debemos mejorar todas nuestras emisiones gaseosas y nuestros residuos líquidos y sólidos. Además debemos convencer a todos nuestros stakeholders que lo que estamos haciendo es con la mejor y más eficiente tecnología disponible”, concluyó Soirat.

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